Search
  • Merdeka Secretariat

Statement on International Women's Day 2020

Updated: Mar 9, 2020



[Indonesian Translation below]


March 8, 2020


The working women of West Papua are the Indigenous women, migrant laborers, housewives, young women professionals, and others who carry the brunt of Indonesia’s occupation and the domination of foreign powers in the country’s economy and politics.


On the International Working Women’s Day, the Merdeka West Papua Support Network celebrates the women from these sectors yearning and struggling for a West Papua free from colonization and human rights abuses while also confronting the vulnerabilities of being a woman.


In the past months, there has been a surge of Papuan activists arrested on charges of treason for expressing dissent against the Indonesian Government, particularly its illegal occupation of West Papua. One of the female political prisoners, Sayang Mandabayan, is also a mother. Her baby had to be brought to her while behind bars so that she could breastfeed.


In West Papua’s more militarized areas, rape of women by members of the Indonesian army are commonplace and often always go unpunished causing lasting impacts on the physical, mental, and emotional health of the women as well as of their families and their communities. The forced displacement of communities as a result of military operations also heavily impacts the women and children.


From the military operations in Nduga from December 2018 up to present, 148 out of the 253 recorded deaths caused by direct killings and displacement are women and young children, including newborn babies.


The withdrawal of Indonesian troops from the communities is an urgent demand for the women, as it is for the entire Papuan people. Furthermore, as long as the root cause of the armed conflict remains unaddressed, the violence against Indigenous Papuans, especially the women and children in the highlands, will continue unabated.


The women of Indonesia also play an important part in this struggle. Their voices have to emerge in harmony with that of Papuan women during this crucial period of intensifying attacks on the rights and human dignity of West Papuans. For they too are denied their full rights by their government. This is the same government that incites conflict and racism among the people while ironically using national unity as justification for refusing to grant West Papua its right to self-determination through a proper referendum.


Women from other oppressed nations, be it in the Pacific, in Asia, in Africa, in Latin or North America, all share the Papuan women’s struggle one way or the other. The issues of domestic violence, sexual violence, landlessness, drastically low wages, civic repression, and even the development of the macho-fascist culture that discriminate women are all rooted in the same oppressive system that enables occupation and colonization of nations.


The struggle for West Papua’s self-determination is inevitably a struggle for the liberation of its women.


Women stand up and fight, Free West Papua!


---


Pernyataan Hari Perempuan Internasional 2020


8 Maret 2020


Wanita yang bekerja di Papua Barat adalah wanita Pribumi, buruh migran, ibu rumah tangga, wanita muda profesional, dan lainnya yang membawa beban terbesar pendudukan Indonesia dan dominasi kekuatan asing dalam ekonomi dan politik negara.


Pada Hari Perempuan Pekerja Internasional, Jaringan Pendukung Papua Merdeka merayakan perempuan dari sektor-sektor ini yang merindukan dan berjuang untuk Papua Barat yang bebas dari kolonialisme dan pelanggaran hak asasi manusia dan juga menghadapi kerentanan menjadi seorang wanita.


Dalam beberapa bulan terakhir, ada lonjakan aktivis Papua yang ditangkap atas tuduhan pengkhianatan karena menyatakan ketidaksetujuan terhadap Pemerintah Indonesia, khususnya pendudukan ilegal di Papua Barat. Salah satu tahanan politik perempuan, Sayang Mandabayan, juga seorang ibu. Bayinya harus dibawa kepadanya ketika berada di balik jeruji besi sehingga dia bisa menyusui.


Di wilayah Papua Barat yang lebih termiliterisasi, pemerkosaan terhadap perempuan oleh anggota tentara Indonesia adalah hal biasa dan sering kali tidak dihukum karena berdampak pada kesehatan fisik, mental, dan emosional perempuan serta keluarga dan komunitas mereka. Pemindahan paksa masyarakat akibat operasi militer juga sangat berdampak pada perempuan dan anak-anaknya.


Dari operasi militer di Nduga dari Desember 2018 hingga sekarang, 148 dari 253 kematian yang tercatat akibat pembunuhan dan pemindahan langsung adalah perempuan dan anak-anak, termasuk bayi yang baru lahir.


Penarikan pasukan Indonesia dari masyarakat merupakan tuntutan mendesak bagi para wanita, seperti juga untuk seluruh rakyat Papua. Lebih lanjut, selama akar penyebab konflik bersenjata masih belum terselesaikan, kekerasan terhadap penduduk asli Papua, terutama perempuan dan anak-anak di dataran tinggi, akan terus berlanjut.


Para wanita Indonesia juga memainkan peran penting dalam perjuangan ini. Suara-suara mereka harus muncul selaras dengan suara perempuan Papua selama periode yang genting ini dalam meningkatkan serangan terhadap hak-hak dan martabat manusia orang Papua Barat. Karena mereka juga ditolak hak penuh mereka oleh pemerintah mereka. Ini adalah pemerintah yang sama yang menghasut konflik dan rasisme di antara orang-orang sementara ironisnya menggunakan persatuan nasional sebagai pembenaran untuk menolak memberikan Papua Barat hak untuk menentukan nasib sendiri melalui referendum yang tepat.


Perempuan dari negara-negara tertindas lainnya, baik itu di Pasifik, di Asia, di Afrika, di Amerika Latin atau Utara, semua berbagi perjuangan perempuan Papua dengan satu atau lain cara. Masalah-masalah kekerasan dalam rumah tangga, kekerasan seksual, tidak memiliki tanah, upah yang sangat rendah, penindasan sipil, dan bahkan perkembangan budaya macho-fasis yang mendiskriminasi perempuan semuanya berakar pada sistem penindasan yang sama yang memungkinkan pendudukan dan penjajahan bangsa-bangsa.


Perjuangan untuk penentuan nasib sendiri Papua Barat tak terhindarkan adalah perjuangan untuk pembebasan perempuannya.


Perempuan berdiri dan bertarung, Bebaskan Papua Barat!