top of page
  • Writer's pictureMerdeka Secretariat

The West Papua Uprising: A Call to Stand Up and Fight!

Updated: Sep 26, 2019

[Bahasa Translation below]

West Papua, a territory located on the western half of the island of New Guinea, has been on international headlines for the past weeks as massive protests calling for a free West Papua (Papua Merdeka) continue on a daily basis in different regencies of the Indonesian-occupied nation.

Before the big demonstrations kicked off in mid-August, several actions were already held in commemoration of significant events in the West Papuan struggle. On the 15th of August 1962, the New York Agreement which promised West Papuans an independence referendum was signed by the Governments of Indonesia and The Netherlands with supervision from the United Nations. However, instead of a genuine referendum, a bogus election ironically called the “Act of Free Choice” was held on August 2, 1969 in which less than 1% of the Papuan population at that time was allowed to participate – and under threat from Indonesian troops. Consequently, the “referendum” resulted in a unanimous decision in favor of Indonesian occupation of West Papua.

The International Day of the World’s Indigenous Peoples is also celebrated annually on August 9 while the 50th Pacific Islands Forum (PIF) was hosted by Vanuatu from August 13-16 this year. The PIF’s communique called for Indonesia to allow a visit from the Office of the UN High Commissioner for Human Rights to look into the reported human rights abuses in the country before the next PIF in 2020.

West Papuan people’s organizations rallied on these days to call attention on different issues especially relevant to these dates. On Indigenous Peoples Day, youth activists held a public discussion on the unrestricted entry of investments in Papua’s land and the plunder of their natural resources as enabled by Indonesian President Joko Widodo. Papuans also took to the streets on the days of the PIF to support the United Liberation Movement for West Papua (ULMWP) delegation campaigning for West Papua in the summit.

All of these actions were met with repressive measures from state security forces which led to illegal detentions and arrests of demonstrators, including a seven-year old child. During a demonstration in Malang on the New York Agreement anniversary, ultra-nationalist organizations threw stones and chilis at the student protestors, and the latter still ended up being the ones arrested.

Kami Bukan Monyet (We are not monkeys)

August 17 is also a notable day for the Papuan people, not because they acknowledge being part of Indonesia but the opposite – the refusal to celebrate Indonesia’s Independence Day while under occupation is their form of protest against the irony of a state celebrating freedom while remaining to be a colonizer.

This year’s Indonesian Independence Day was marked by the attack on a Papuan student dormitory in Suarabaya by police and state-backed militia groups. The residents of the dormitory were accused of desecrating the Indonesian flag after allegedly finding one thrown in a sewer. Despite lack of evidence, 43 Papuan students were arrested and taken in by the police for questioning. The dormitory gates were also vandalized and the residence was damaged from stone-pelting and teargas shots. The ultra-nationalist groups had shouted the infamous ‘monkey’ slur against the Papuans during this incident.

On August 19, thousands of Papuans took to the streets of Manokwari and Jayapura in what would be the biggest protests in West Papua in years. These simultaneous actions called out the racism and violence against Papuans with the slurs used against them as their rallying call. Papuans living in other parts of Indonesia, together with Indonesian allies, have also responded to the call to action by organizing mass actions in the following days in Jakarta, Semarang, Yogyakarta, Bandung, and Denpasar.

Social media posts on the West Papua demonstrations have used the official hashtags of the Indonesian Independence Day celebrations to expose the realities behind the ‘free’ Republic of Indonesia.

Kami Bukan Merah Putih (We are not red and white)

The second week of the uprising saw a rise in the number of the protestors and areas of action. Condemnation of racism and police abuse have escalated into calls for referendum and independence. The Morning Star Flag, a symbol of West Papua resistance and independence, has waved freely in the mass actions both in West Papua and Indonesia.

In response to the growing unrest, Indonesia has deployed at least 3,000 more troops in the cities of Manokwari, Sorong, Fakfak, among other centers of protest. On August 28, six Papuan protestors in the Deiyai Regency were killed by security forces.

The unprecedented decision of the Chief of the Indonesian National Police and of the Commander of the Indonesian National Armed Forces to set up office in Papua on the 1st week of September has also posed added threat to the security of activists as this could only mean exacerbation of measures to suppress the mass movement, and that has always been a pretext for illegal arrests, torture, killings, and other rights abuse.

Divide and Rule

The Indonesian Government has referred to the news of the Deiyai massacre a hoax despite photo evidences and witnesses’ statements. West Papua, which never got enough media coverage in the first place, now also had its internet and communication lines cut-off. This has made it more difficult for journalists to verify information from the ground, and made it easier for the Indonesian Government to manipulate. Moreover, Wiranto has prohibited entry of foreign nationals in West Papua in addition to the long-standing ban on journalists and human rights workers.

The incident in East Java which ignited the massive protests was not the last of the attacks on Papuan student dormitories. On September 1, armed militias fired on a dormitory in Abepura leading to the death of a Papuan student. On September 9, unidentified individuals tossed two sacks of snakes in a dormitory in Surabaya. Wiranto has shrugged off this latest incident as yet another rumor.

General Wiranto is the former commander of the Indonesian National Army who was indicted by the UN for crimes against humanity. The massacres in East Timor, as well as other rights violations during Indonesian occupation of the country was carried out by the Indonesian army and state-backed militias under his watch. The Biak Massacre in 1998 was also under Wiranto’s term as commander. Despite his record, Wiranto was appointed by President Widodo as Coordinating Political, Legal and Security Affairs Minister.

Pacification and Smear Campaigns

Several arrests have already been carried out in the past month as part of the government’s crackdown on the protest ‘masterminds’. Just between 30 to 31st August, 8 individuals were arbitrarily arrested in Jakarta. Among them was Indonesian People’s Front for West Papua (FRI-WP) spokesperson Surya Anta Ginting who was charged of treason for being a staunch supporter of the West Papua struggle. Meanwhile, activist Sayang Mandabayan remains in prison after being arrested for possession of Morning Star flaglets in her suitcase.

Foreign nationals have not been saved from Indonesia’s vilification campaign. The Government had strongly stated against foreign interference in the protests in Papua which has also pushed the aforementioned restriction of entry in the region. Four Australians were deported due to their attendance in a demonstration in Sorong. A protest by Philippine activists last August in front of the Indonesian Embassy in Manila was red-tagged by the Acting Foreign Ministry Spokesman Teuku Faizasyah who has accused the protestors of being representatives of a communist group. Most recently, the Indonesian Embassy in Thailand threatened the organizers of one of the sessions during the ASEAN Peoples Forum which had resource persons from Thailand, Philippines, and West Papua to speak on the state of human rights and rights defenders in their countries. The Indonesian Government still managed to interfere in this space dedicated to civil society in order to stop the West Papuan speaker from talking about the current situation in Papua.

Activists and mass leaders suspected of organizing the ‘riots’ are still being hunted down by the Indonesian state. Among those criminalized is Indonesian activist Veronica Koman who has been posting updates on the situation in West Papua through her social media accounts which the government referred to as provocative. Veronica is a human rights lawyer who has constantly stood in defense of Papuans in and out of the court. National Committee for West Papua (KNPB) spokesperson Victor Yeimo also tops the wanted list of the Indonesian Government. Victor is a well-known leader in the West Papua independence movement and has remained committed to the struggle even after serving long sentences in jail.

The West Papua Liberation Army (TPNPB), the armed wing of the Free Papua Movement (OPM) has issued a 25-point statement which emphasizes that the problem in Papua is the violation of their right to self-determination by the United Nations, particularly by the Governments of the United States, Netherlands, and Indonesia. This right was repeatedly violated in the New York Agreement (15 August 1962), the Indonesian Military Invasion in Papua (1 May 1963), and the Act of Free Choice (1969). The TPNPB has clarified in their statement that the West Papuan struggle is not to demand development from the Government of Indonesia but to assert their sovereignty as a nation. The statement also listed specific demands such as for the Indonesian Government to stop deployment of military troops in Papua, to free Papuan activists who were arrested during the protests, and for the UN to intervene in the humanitarian situation and to immediately arrest Wiranto and have him tried in the International Criminal Court.

Stand and Fight with West Papua

The Merdeka West Papua Support Network joins West Papua support groups and advocates worldwide in calling for international attention on the worsening situation in West Papua.

Protests and solidarity actions have been conducted in different parts of the world especially in North America, Europe, Asia, and the Pacific. Social media has also been an effective campaign platform, especially for disseminating news and popularizing the calls and demands of the West Papua uprising.

The appeal to support the West Papua people’s movement also includes the calls to address the day-to-day issues such as the continuing land grabbing and environmental plunder by big corporations such as the US’ Freeport in Timika, side by side the continuing militarization of Nduga and other Papuan communities in the highlands causing thousands of Indigenous Peoples to be refugees in their own land. The incident in Surabaya may have triggered the signal for an uprising but the demands are deeply rooted in the decades of oppression that generations of Papuans have had to endure.

That’s why it is just and dignified for the Papuans people to continue to pursue this seemingly never-ending struggle. Their lives and those of their children literally depend on their victory. Likewise, the world can no longer ignore West Papua people’s struggle. To be silent over the realities in West Papua is to enable the slow-motion genocide of the Papuan people. On the other hand, our solidarity will further strengthen the struggle for self-determination, not only of West Papua, but of all oppressed nations in the world!

Long live international solidarity! Papua Merdeka!

About the Merdeka Network

The Merdeka West Papua Support Network was formed as part of a resolution of a study conference on West Papua self-determination and liberation held in Davao City, Philippines. Among the resolutions of the assembly is to spread information on the plight of West Papuans and their struggles for self-determination and liberation, as well as to link existing West Papua support groups in different countries and build support committees where there are none.

To learn more about West Papua and its protracted struggle for self-determination and liberation, feel free to connect with the Merdeka West Papua Support Network.


Pemberontakan Papua Barat:

Panggilan untuk Berdiri dan Bertempur!

Papua Barat, sebuah wilayah yang terletak di bagian barat pulau Papua, telah menjadi berita utama internasional selama beberapa minggu terakhir ketika protes besar-besaran menyerukan Papua Merdeka terus setiap hari di berbagai kabupaten di Indonesia. Bangsa yang dihuni.

Demonstrasi besar dimulai pada pertengahan Agustus, beberapa aksi sudah diadakan untuk memperingati peristiwa penting dalam perjuangan Papua Barat. Pada 15 Agustus 1962, Perjanjian New York yang menjanjikan referendum kemerdekaan Papua Barat ditandatangani oleh Pemerintah Indonesia dan Belanda dengan pengawasan dari PBB. Namun, referendum yang asli tidak terjadi, pemilihan palsu yang ironisnya disebut "Act of Free Choice" tgapi kenyataanya Act Of No Choice diadakan pada 2 Agustus 1969 di mana kurang dari 1% populasi Papua pada waktu itu diizinkan untuk berpartisipasi - dan di bawah ancaman dari pasukan Indonesia. Akibatnya, "referendum" menghasilkan keputusan bulat yang mendukung pendudukan Indonesia di Papua Barat.

Hari Masyarakat Adat Sedunia Sedunia juga dirayakan setiap tahun pada 9 Agustus, sedangkan Forum Kepulauan Pasifik ke-50 (PIF) diselenggarakan oleh Vanuatu dari 13-16 Agustus tahun ini. Komunike PIF menyerukan agar Indonesia mengizinkan kunjungan dari Kantor Komisaris Tinggi PBB untuk Hak Asasi Manusia untuk menyelidiki laporan pelanggaran HAM yang dilaporkan di negara tersebut sebelum PIF berikutnya pada tahun 2020.

Organisasi masyarakat Papua Barat pada hari ini melakukan unjuk rasa untuk meminta perhatian pada berbagai isu yang sangat relevan dengan tanggal-tanggal ini. Para Masyarakat Adat, para aktivis pemuda mengadakan diskusi publik tentang masuknya investasi tanpa batas di tanah Papua dan perampasan sumber daya alam dan hak ulayat mereka di berih ijin oleh Presiden Indonesia Joko Widodo. Orang-orang Papua juga turun ke jalan pada hari-hari PIF untuk mendukung delegasi Gerakan Pembebasan Bersatu untuk Papua Barat (ULMWP) yang berkampanye untuk Papua Barat di KTT.

Semua tindakan ini disambut dengan langkah-langkah represif dari pasukan keamanan negara yang menyebabkan penahanan ilegal dan penangkapan demonstran, termasuk seorang anak berusia tujuh tahun. Selama demonstrasi pada peringatan Perjanjian

New York, organisasi ultra-nasionalis melempar batu dan cabai ke para demonstran mahasiswa, dan yang terakhir masih ditangkap.

Kami Bukan Monyet

17 Agustus juga merupakan hari yang penting bagi rakyat Papua, bukan karena mereka mengakui menjadi bagian dari Indonesia tetapi sebaliknya - penolakan untuk merayakan Hari Kemerdekaan Indonesia ketika berada di bawah pendudukan Indonesia bentuk protes mereka terhadap ironi negara yang merayakan kebebasan sambil tetap mempertahankan penjajahan mereka.

Hari Kemerdekaan Indonesia tahun ini ditandai dengan serangan terhadap asrama siswa Papua di Suarabaya oleh polisi dan kelompok-kelompok milisi yang didukung negara. Warga asrama dituduh menodai bendera Indonesia setelah diduga meleparkan bendera Indonesia ke saluran pembuangan. Meskipun kurangnya bukti, 43 siswa Papua ditangkap dan ditangkap oleh polisi untuk diinterogasi. Gerbang asrama juga dirusak dan kediamannya rusak akibat tembakan pelemparan batu dan gas air mata. Kelompok-kelompok ultra-nasionalis meneriakkan simbol monyet ' dan rasis yang terkenal terhadap orang Papua selama insiden ini.

Pada 19 Agustus, ribuan orang Papua turun ke jalan-jalan Manokwari dan Jayapura dalam apa yang akan menjadi protes terbesar di Papua Barat selama bertahun-tahun. Tindakan serentak ini menyebut rasisme dan kekerasan terhadap orang Papua dengan cemoohan yang digunakan terhadap mereka sebagai seruan mereka. Orang Papua yang tinggal di bagian lain Indonesia, bersama dengan sekutu Indonesia, juga menanggapi ajakan untuk bertindak dengan mengorganisir aksi massa di hari-hari berikutnya di Jakarta, Semarang, Yogyakarta, Bandung, dan Denpasar.

Posting media sosial tentang demonstrasi Papua Barat telah menggunakan tagar resmi perayaan Hari Kemerdekaan Indonesia untuk mengekspos kenyataan di balik Republik Indonesia yang 'bebas'.

Kami Bukan Merah Putih

Minggu kedua pemberontakan melihat peningkatan jumlah demonstran dan bidang aksi. Kecaman terhadap rasisme dan penyalahgunaan polisi meningkat menjadi seruan untuk referendum dan kemerdekaan. Bendera Bintang Kejora, simbol perlawanan dan kemerdekaan Papua Barat, telah melambai dengan bebas dalam aksi massa baik di Papua Barat dan Indonesia.

Menanggapi kerusuhan yang berkembang, Indonesia telah mengerahkan setidaknya 3.000 tentara lebih di kota-kota Manokwari, Sorong, Fakfak, dan di antara pusat-pusat protes yang berada di kabupaten lainnya. Pada 28 Agustus, enam demonstran Papua di Kabupaten Deiyai ​​terbunuh oleh pasukan tni polri.

Keputusan yang belum pernah terjadi sebelumnya dari Kepala Kepolisian Republik Indonesia dan Panglima Tentara Nasional Indonesia untuk mendirikan kantor di Papua pada minggu pertama September juga telah menambah ancaman terhadap keamanan para aktivis karena ini hanya bisa berarti memperburuk keadaan.

langkah-langkah untuk menekan gerakan massa, dan itu selalu menjadi dalih untuk penangkapan ilegal, penyiksaan, pembunuhan, dan penyalahgunaan hak lainnya.

Bagi dan Aturan

Pemerintah Indonesia telah menyebut berita tentang pembantaian Deiyai ​​sebuah kebohongan meskipun bukti foto dan pernyataan saksi. Papua Barat, yang tidak pernah mendapatkan liputan media yang cukup di tempat pertama, sekarang juga memiliki jalur internet dan komunikasi terputus. Ini membuat wartawan semakin sulit untuk memverifikasi informasi dari lapangan, dan memudahkan Pemerintah Indonesia untuk memanipulasi. Selain itu, Wiranto telah melarang masuknya warga negara asing di Papua Barat di samping larangan lama terhadap jurnalis dan pekerja hak asasi manusia.

Insiden di Jawa Timur yang memicu protes besar-besaran bukanlah yang terakhir dari serangan terhadap asrama siswa Papua. Pada tanggal 1 September, milisi bersenjata menembaki sebuah asrama di Abepura yang menyebabkan kematian seorang siswa Papua. Pada 9 September, orang-orang tak dikenal melemparkan dua karung ular di sebuah asrama di Surabaya. Wiranto mengabaikan insiden terakhir ini sebagai rumor lain.

Jenderal Wiranto adalah mantan komandan Tentara Nasional Indonesia yang didakwa oleh PBB atas kejahatan terhadap kemanusiaan. Pembantaian di Timor Timur, serta pelanggaran hak-hak lainnya selama pendudukan Indonesia di negara itu dilakukan oleh tentara Indonesia dan milisi yang didukung negara di bawah pengawasannya. Pembantaian Biak pada tahun 1998 juga berada di bawah masa jabatan Wiranto sebagai komandan. Terlepas dari catatannya, Wiranto diangkat oleh Presiden Widodo sebagai Menteri Koordinator Politik, Hukum, dan Keamanan.

Kampanye Pengamanan dan Pengolesan

Penangkapan abadi telah dilakukan pada bulan lalu sebagai bagian dari tindakan keras pemerintah terhadap protes 'dalang'. Hanya antara 30 hingga 31 Agustus, 8 orang ditangkap secara sewenang-wenang di Jakarta. Di antara mereka adalah juru bicara Front Rakyat Indonesia untuk Papua Barat (FRI-WP) Surya Anta Ginting yang dituduh melakukan pengkhianatan karena menjadi pendukung setia perjuangan Papua Barat.

Sementara itu, aktivis Sayang Mandabayan tetap di penjara setelah ditangkap karena memiliki bendera Bintang Kejora di kopernya.

Warga negara asing belum diselamatkan dari kampanye fitnah Indonesia. Pemerintah telah menyatakan dengan tegas terhadap campur tangan asing dalam protes di Papua yang juga telah mendorong pembatasan masuk di wilayah tersebut. Empat warga Australia dideportasi karena kehadiran mereka dalam demonstrasi di Sorong. Protes oleh aktivis Filipina Agustus lalu di depan Kedutaan Besar Indonesia di Manila ditandai oleh Penjabat Humas Kementerian Luar Negeri Teuku Faizasyah yang menuduh para pemrotes sebagai wakil kelompok komunis. Baru-baru ini, Kedutaan Besar Indonesia di Thailand mengancam penyelenggara salah satu sesi selama Forum Masyarakat ASEAN yang memiliki nara sumber dari Thailand, Filipina, dan Papua Barat untuk berbicara tentang keadaan pembela hak asasi manusia dan pembela hak asasi manusia di negara mereka. Pemerintah Indonesia masih berhasil ikut campur dalam ruang yang didedikasikan untuk masyarakat sipil untuk menghentikan pembicara Papua Barat dari berbicara tentang situasi saat ini di Papua.

Aktivis dan pemimpin massa yang dicurigai mengorganisir 'kerusuhan' masih diburu oleh negara Indonesia. Di antara mereka yang dikriminalkan adalah aktivis Indonesia Veronica Koman yang telah memposting pembaruan tentang situasi di Papua Barat melalui akun media sosialnya yang mana pemerintah disebut sebagai provokatif. Veronica adalah seorang pengacara hak asasi manusia yang terus-menerus membela orang-orang Papua di dalam dan di luar pengadilan. Juru bicara Komite Nasional untuk Papua Barat (KNPB), Victor Yeimo, juga berada di urutan teratas dalam daftar buronan Pemerintah Indonesia. Victor adalah pemimpin terkenal dalam gerakan kemerdekaan Papua Barat dan tetap berkomitmen pada perjuangan bahkan setelah menjalani hukuman yang lama di penjara.

Tentara Pembebasan Papua Barat (TPNPB), sayap bersenjata Organisasi Papua Merdeka (OPM) telah mengeluarkan pernyataan 25 poin yang menekankan bahwa masalah di Papua adalah pelanggaran hak mereka untuk menentukan nasib sendiri oleh PBB, khususnya oleh Pemerintah Amerika Serikat, Belanda, dan Indonesia. Hak ini berulang kali dilanggar dalam Perjanjian New York (15 Agustus 1962), Invasi Militer Indonesia di Papua (1 Mei 1963), dan Act of Free Choice (1969). TPNPB telah mengklarifikasi dalam pernyataan mereka bahwa perjuangan Papua Barat bukan untuk menuntut pembangunan dari Pemerintah Indonesia tetapi untuk menegaskan kedaulatan mereka sebagai suatu bangsa. Pernyataan itu juga mencantumkan tuntutan khusus agar Pemerintah Indonesia menghentikan penempatan pasukan militer di Papua, untuk membebaskan aktivis Papua yang ditangkap selama protes, dan agar PBB ikut campur dalam situasi kemanusiaan dan untuk segera menangkap Wiranto dan meminta dia diadili di Pengadilan Kriminal Internasional.

Berdiri dan Berjuang dengan Papua Barat

Jaringan Dukungan Papua Barat Merdeka bergabung dengan kelompok-kelompok pendukung Papua Barat dan advokat di seluruh dunia dalam menyerukan perhatian internasional pada situasi yang memburuk di Papua Barat.

Protes dan aksi solidaritas telah dilakukan di berbagai belahan dunia terutama di Amerika Utara, Eropa, Asia, dan Pasifik. Media sosial juga telah menjadi platform kampanye yang efektif, terutama untuk menyebarluaskan berita dan mempopulerkan panggilan dan tuntutan pemberontakan Papua Barat.

Seruan untuk mendukung gerakan rakyat Papua Barat juga mencakup seruan untuk mengatasi masalah sehari-hari seperti perampasan tanah yang berkelanjutan dan perampasan lingkungan oleh perusahaan besar seperti Freeport AS di Timika, berdampingan dengan militerisasi berkelanjutan dari Nduga dan komunitas Papua lainnya di dataran tinggi menyebabkan ribuan Penduduk Asli menjadi pengungsi di tanah mereka sendiri. Insiden di Surabaya mungkin telah memicu sinyal untuk pemberontakan tetapi tuntutan tersebut sangat berakar pada dekade penindasan yang harus dialami oleh generasi Papua.

Itulah mengapa adil dan bermartabat bagi rakyat Papua untuk terus melanjutkan perjuangan yang tampaknya tidak pernah berakhir ini. Kehidupan mereka dan anak-anak mereka secara harfiah bergantung pada kemenangan mereka. Demikian juga, dunia tidak bisa lagi mengabaikan perjuangan rakyat Papua Barat. Berdiam diri atas kenyataan di Papua Barat berarti berpuas diri dengan genosida gerak lambat masyarakat Papua. Di sisi lain, solidaritas kita akan semakin memperkuat perjuangan untuk penentuan nasib sendiri, tidak hanya Papua Barat, tetapi semua bangsa yang tertindas di dunia!

Hidup solidaritas internasional! Papua Merdeka!

Untuk mempelajari lebih lanjut tentang Papua Barat dan perjuangan yang berlanjut untuk penentuan nasib sendiri dan pembebasan west papua, silakan hubungi Jaringan Dukungan Papua Barat Merdeka.


bottom of page