top of page
  • Writer's pictureMerdeka Secretariat

The Papuan Struggle for Independence at the End of the Special Autonomy

This article was translated to English. Scroll down for orginal text in Bahasa.

The Papua Political Education Series (I-IV) written by Dr. Agus Alue Alua might give us a comprehensive picture of the condition of the Papuan people, the Papuan political elite, up to the resistance movements that attempted to take advantage of the momentum of reforms at that time. Dr. Agus Alua explained that at the beginning of the reform movement, Papuan students began to rise in open protests in Jakarta, Indonesia. The student movement arose and pushed for a campaign on gross human rights violations that occurred in the Biak Islands of Papua known as 'Biak Berdarah’[1] (Bloody Biak) at that time. The same action also took place in Jayapura, Wamena, Merauke, Sorong, and almost all cities in Papua took the same action that sued and condemned human rights violations that occurred in Papua developing to a more substantial proposition, namely self-determination (Papua Merdeka).

The actions carried out by Papuan youth and students are inseparable from the repressiveness of the Indonesian security forces. They received intimidation and violence from the police and also the Indonesian National Army (TNI), which caused quite a lot of civilian casualties. The casualties on the part of civil society has led to new conflicts and intensified turmoil. This is evident in Jayapura City, which has a role as the center of government in the Land of Papua. Jayapura City is a center for political elites, a center for the "Papua Merdeka"[2] and "NKRI Harga Mati,"[3] campaigns which is put to good use by Papuan leaders across the movement and also by various layers of community components such as academics, politicians, religious leaders, church and customary institutions, including students, to consolidate themselves and unite.

The peak of the consolidation in Jayapura agreed on 100 Papuans under the leadership of a Papuan figure named Tom Beanal to meet with the Indonesian president. These 100 Papuans are religious leaders, academics, and youth and students involved in the consolidation mentioned above. There are 16 Papuan students from various study cities in Indonesia involved.

Furthermore, the team that was formed which is well known to this day as Team 100, left for Jakarta and finally got an unsatisfactory answer from the then-Indonesian president. BJ Habibie[4], the Third President of Indonesia, who had relinquished Timor-Leste, even asked Team 100 to reflect on its intention to ask Indonesia to release Papua as an Independent State. BJ Habibie even gave a subtle warning to the team to not return nor make any movements that will lead to national disintegration in Papua. On the contrary, Team 100 returned to Papua and encouraged the socialization of results and consolidation of Papuans in the cities central to the struggle such as Jayapura, Merauke, Sorong, Wamena, and Biak. Team 100 received the full support of the people who immediately consolidated more to bring the aspirations of self-determination to the highest level.

In Jayapura City, in a meeting between traditional leaders in the Papua Province’s Lembaga Musyawah Adat (Customary Consultative Institution) located at the 5th floor of Papua Bank, Theys Eluay volunteered to be head of the LMA, and asked Tom Baenal to be his representative. All meeting participants agreed with the proposal of Theys Eluay[5], a Papuan Freedom Fighter who would eventually be killed by the regime. After that meeting, the re-consolidation was carried out under the command of Theys Eluay. Theys gathered all the leaders with the people to agree on their agenda. In a meeting held at the Sentani Indah Hotel it was agreed that the Second Papuan People's Congress would be held. All the people agreed and the message was spread to all corners of Papua and received support. The congressional agreement was brought back to Jakarta to ask permission from the President of Indonesia, Gusdur. After agreeing on several matters related to the congress, the team returned to Jayapura and prepared for the Second Papuan People's Congress (KRP II).

The Second Papuan People's Congress is the euphoria of independence and freedom; people throughout the region raised the Morning Star flag on every yard and on the streets as a form of their support. This congress was very representative because it gathered the people and leaders from all over Papua and even those who were abroad, to take part in the congress. Finally, the congress gave birth to the Presidium Dewan Papua (PDP or Presidium of the Papuan Council) with the main agenda of rectifying the history to align with the Papuan struggle for independence. The results of the congress were received by the central government in Jakarta but were ignored.

Proposed special autonomy, a betrayal?

Apart from the spirit of the KRP II, different groups, namely, the Papua Provincial Government, with the academics, and the Forum kerja Sama Lembaga Swadaya Masyarakat Papua (Foker LSM or Papua Non-Governmental Organization Cooperation Forum) were also working on a draft proposal of the Special Autonomy Law. The Cenderawasih University and Foker LSM competed to give the best draft to the Provincial Governor of Papua, J.P Salosa. After the provincial government received various inputs and recommendations, a lobby team was formed to fight for the Special Autonomy (Otonomi Khusus or Otsus) of Papua to Jakarta under the leadership of the Rector of the Cenderawasih University (UNCEN)[6], Ottow Wospakrik. The Otsus struggle begins.

The euphoria and enthusiasm of the special autonomy was depicted very differently from the people's decision in KRP II which gained the people's sympathy and support; this led to the rejection and resistance of this Otsus group by the people of Papua. But after a joint decision between the Papua special autonomy team and the Jakarta government led by the Coordinating Minister for Political Law and Human Rights (MENKOPOLHUKAM) at that time Soesilo Bambang Yoedoyono (SBY), and received the blessing of Megawati Soekarno Putri who had risen as President replacing Gusdur, the Special Autonomy for Papua was then ratified.

This event caused unrest and uncertainty for the people of Papua, because indirectly, the people were being forced to choose between freedom from the Republic of Indonesia and at the same time, acceptance of special autonomy. The choice given was not by the Indonesian government but Papuan leaders (political elites) who had different political views and nationalism, which was the situation that pushed the KRP II described above to accommodate the genuine aspirations of the people of Papua.

Racism at the end of Special Autonomy?

The action to commemorate the 1962 New York Agreement which is done annually by the Papuan Student Alliance (AMP) was distinct this year when students in one of the study cities in Surabaya, Indonesia were responded to repressively by the police and local mass organizations (Ormas). As if that wasn’t enough, the Ormas and security forces returned to the student dormitories in Surabaya to further persecute the students and also shouted racist slurs like "monkeys", dogs, pigs, and all other zoo animals. The incident was recorded and then distributed by students and the Surabaya community who were present at the time. This time, the response of the Papuan people is different from the racial problem that is usually experienced by Papuan students, as in 2018 in Jogjakarta, when it happened to Abby Kogoya, or the collective experience set forth by Filep Karma in his book, "As If We Are Half-Animals"[7].

The response of the Papuan people to these acts of racism was so great that there were protest actions in almost all the areas of Papua. Seeing the strong response of the Papuan people to the issue of racial discrimination issues faced by Papuan students in Surabaya, this was considered as a momentum to fight for the right to self-determination which is substantially the wishes of all the people of Papua.

But the problem is how to begin, as was the case at the beginning of the reform, when Team 100 was formed and the people, through KRP II, determined the desire for independence. This becomes difficult with the conditions of various political movements that are not ready to organize themselves while the people who are enthusiastic in fighting colonialism are being agitated by the racial slurs.

The response of the movement is expected not to be sporadic and without a target, that is, one that only wants political turmoil with the intensity of a civil resistance, but in the end only provides opportunities for the political elite in the government in the Papua People's Representative Council (Dewan Perwakilan Rakyat Papua or DPRP), or for various Ormas formed by the government to encourage special autonomy once again. These people who have been enthusiastic are the same people and the aspiration for an independent Papua never change.

The situation of civilians in Papua is a signal to all groups and elements of the struggle whether it will remain in the status quo of the organization or can it translate to a momentum of unity and resistance under one banner of civil struggle at the end of Otsus for independence. This is the most basic thing that must be translated by the elements of struggle, political factions who are adamant with their respective histories and egos.

The people who go out into the streets to fight racism are also the people who will give moral sanctions to the fighters and their organizations if they misinterpret the political momentum these days. If this agenda can be consolidated into a mature political struggle, perhaps the end of Otsus will be recorded in history as a liberating political movement, if not, then wait for another political momentum, or wait for all organizations and elements of the struggle to be ready to unite.#

Jayapura, 25 November 2019


[1] Bloody Biak occurred on July 8, 1998

[2] The struggle to determine our own fate and become an independent country

[3] The movement which rejects the disintegration of the nation or refuses to give the right to self-determination to the people of Papua

[4] B.J. Habibie was the President who succeeded Soeharto and served as the transition period in Indonesia after the end of the New Order Regime and the beginning of the Reformation

[5] Theys Eluay was assassinated while traveling in his car. His body was dumped into a ravine in the middle of the main road in Jayapura City on November 10, 2001.

[6] Cenderawasih University (UNCEN) was founded by Indonesia in 1962 before the Act of Free Choice.

[7] The book "As if We Are Half-Animals" was written by Filep Karma, one of Papua's political prisoners.




Dalam seri pendidikan politik Papua (I-IV) yang ditulis oleh Dr. Agus Alue Alua mungkin akan memberikan kita gambaran menyeluruh tentang kondisi rakyat Papua, elit politik papua, hingga gerakan-gerakan perlawanan yang berusaha memanfaatkan momentum reformasi kala itu. Dr. Agus Alua menjelaskan, bahwa pada awal reformasi gerakan mahasiswa Papua mulai bangkit untuk melakukan protes terbuka di Jakarta, Indonesia. Gerakan mahasiswa bangkit dan mendorong kampanye pelanggaran HAM berat yang terjadi dikepulauan Biak Papua yang dikenal sebagai ‘Biak Berdarah’[1] saat itu. Aksi yang sama juga terjadi di Jayapura, Wamena, Merauke, Sorong, hampir semua kota di Papua melakukan aksi yang sama yakni menuntut dan mengecam pelangaran HAM yang terjadi Di Papua hingga berkembang kepada hal yang lebih subtansi yaitu Penentuan nasib sendiri ( papua merdeka).

Aksi-aksi yang dilakukan oleh pemuda dan mahasiswa Papua tidak lepas dari represifitas aparat keamanan Indonesia. Mereka mendapat intimidasi hingga kekerasan dari pihak Polisi dan juga Tentara Nasional Indonesia (TNI), korban sipil yang jatuh cukup banyak. Jatuhnya korban dari pihak masyarakat sipil tersebut mengakibatkan konflik baru dan gejolak kian panas. Hal ini nampak jelas Di Kota Jayapura, dimana kota ini berperan sebagai pusat pemerintahan Di Tanah Papua. Kota Jayapura adalah pusat bagi para elit politik, pusat kampanye perjuangan “Papua Merdeka”[2] dan “NKRI Harga Mati”[3] , yang dimanfaatkan dengan baik oleh tokoh-tokoh Papua lintas-gerakan dan juga oleh berbagai lapisan komponnen masyarakat; Seperti Akademisi, Politisi, Tokoh Agama, lembaga Gereja, hingga adat termasuk mahasiswa, untuk mengkonsolidasikan diri mereka dan bersatu.

Puncak dari konsolidasi di Jayapura disepakati adanya 100 orang Papua dibawah kepemimpinan seorang Tokoh Papua bernama Tom Beanal untuk bertemu dengan presiden Indonesia. 100 orang Papua itu merupakan representatif dari tokoh agama, akademisi, hingga pemuda dan mahasiswa yang terlibat konsolidasi yang telah disebutkan diatas. Ada 16 Mahasiswa Papua dari berbagai kota studi di Indonesia terlibat.

Selanjutnya, tim yang terbentuk yang terkenal hingga hari ini sebagai Tim 100 itu, berangkat ke Jakarta dan akhirnya mendapatkan jawaban yang tidak memuaskan dari presiden Indoensia saat itu. B.J Habibie[4] Presiden Ketiga Indonesia, yang telah melepaskan Timor-timor itu bahkan meminta tim 100 untuk merenungkan kembali niatnya untuk meminta Indonesia melepaskan Papua sebagai Negara Merdeka, B.J habibie bahkan memberikan ultimatum secara halus untuk tidak kembali dan membuat gerakan-gerakan yang mengarah kepada diintegrasi bangsa di Papua. Sebaliknya, Tim 100 kembali ke Papua dan mendorong sosialisasi hasil dan konsolidasi kepada seluruh rakyat Papua di kota-kota yang menjadi sentral perjuangan, Seperti Jayapura, Merauke, Sorong, Wamena dan biak. Tim seratus mendapat dukungan penuh dari seluruh rakyat bahwa segera melakukan konsolidasi lebih untuk membawah aspirasi self determination ke level tertinggi.

Di Kota Jayapura, dalam pertemuan antara tokoh adat dalam Lembaga Musyawah adat (LMA) Provinsi Papua, bertempat di Bank Papua lantai 5. Theys Eluay menawarkan diri sebagai ketua LMA, dan memintah Tom Baenal menjadi wakilnya k. Semua peserta pertemuan sepakat dengan usulan Theys Eluay[5] seorang Tokoh Pejuang Kemerdekaan Papua yang akhirnya mati dibunuh oleh rezim. Selepas itu konsolidasi kembali dilakukan dibawah komando Theys Eluay. Theys mengumpulkan semua tokoh dan seluruh rakyat untuk menyepakati agenda mereka. Dalam rapat yang dilakuan di Hotel Sentani Indah disepakati bahwa akan dilakukan Kongres Rakyat Papua ke II. Seluruh rakyat bersepakat dan pesan disebarkan ke seluruh pelosok Papua dan mendapatkan dukungan. Kesepakatan kongres itu dibawah kembai ke Jakarta untuk meminta izin Presiden Indonesia, Gusdur. Setelah menyepakati beberapa hal terkait kongres, tim kembali ke Jayapura dan menyiapkan Kongres Rakyat Papua ke II (KRP II).

Kongres Rakyat Papua ke II adalah euforia kemerdekaan dan kebebebasan, seluruh rakyat diseluruh daerah telah mengibarkan bendera bintang kejora disetiap halaman rumah, di jalan-jalan, sebagai bentuk dukungan mereka. Kongres ini sangat representatif karena mengumpulkan seluruh rakyat, seluruh pemimpin dari seluruh Papua bahkan yang berada di luar negri, untuk mengambil bagian dalam kongres. Akhirnya, kongres melahirkan Presidium Dewan Papua (PDP) dengan agenda utama pelurusan sejarah dan perjuangan kemerdekaan Papua. Hasil kongres itu telah diterima oleh pemerintah di jakarta namun tidak hiraukan, hanya sekedar diterima.

Usulan Otonomi khusus, sebuah penghianatan?

Terlepas dari semangat KRP II itu, kelompok berbeda yakni pemerintah provinsi Papua, bersama akademisi, Forum kerja Sama Lembaga Swadaya masyarakat Papua (Foker LSM) juga sedang menggarap draft usulan Undang-Undang Otonomi Khusus. Universitas cenderawasih dan Foker LSM berlomba untuk memberikan draf terbaik mereka kepada pemerintah Provisi Papua, gubernur Papua J.P Salosa. Setelah pemerintahan provinsi menerima berbagai masukan serta rekomendasi maka dibentuklah tim loby untuk memperjuangkan Otonomi Khusus (Otsus) Papua ke Jakarta dibawah pimpinan Rektor Universitas Cenderawasih (UNCEN)[6], Ottow Wospakrik. Perjuangan Otsus pun dimulai.

Euforia dan semangat otsus yang digambarkan sangat berbeda dengan keputusan rakyat dalam KRP II yang mendapatkan simpati dan dukungan rakyat, hal ini berujung pada penolakan dan perlawanan rakyat Papua kepada kelompok Otsus ini. Tetapi setelah ada keputusan bersama antara tim otsus Papua dan pemerintah Jakarta yang dipimpin oleh Mentri Kordinator Politik Hukum dan Hak Asasi Manusia (MENKOPOLHUKAM) saat itu Soesilo Bambang Yoedoyono (SBY), dan mendapatkan restu dari Megawati Soekarno Putri yang telah naik sebagai Presiden menggantikan Gusdur, maka Otonomi Khusus bagi Papua disahkan.

Peristiwa ini menimbulkan keresahan dan kebimbangan bagi Rakyat Papua, karena secara tidak langsung rakyat dipaksa memilih antara bebas dari NKRI atau menerima otonomi khusus disaat bersamaan. Pilihan yang diberikan ini bukan oleh pemerintah Indonesia melainkan para pemimpin Papua (elit politik) yang berbeda pandangan politik dan nasionalisme kebangsaan, yang mana situasi inilah yang membuat KRP II Papua yang telah dijelaskan diatas harus dilakukan untuk menampung aspirasi seluruh rakyat Papua.

Rasialisme di akhir Otonomi khusus?

Aksi memperingati New York agreement 1962/2019 yang dilakukan setiap tahun oleh Aliansi Mahasiswa Papua (AMP) menjadi berbeda, ketika mahasiswa disalah satu Kota Studi di Surabaya-Indonesia ditanggapi represif oleh aparat polisi dan Organisasi Masyarakat setempat (Ormas) di persimpangan jalan kota Surabaya. Tidak cukup disitu massa ormas dan aparat kemanan kembali mendatangi asrama mahasiswa Papua di surabaya dan melakukan persekusi dan meneriaki ujaran rasisme “monyet”, anjing, babi dan sebutan seisi kebun binantang lainnya. Ujaran tersebut direkam lalu disebarkan oleh mahasiswa maupun masyarakat surabaya yang hadir saat itu. Kali ini respon rakyat Papua berbeda dengan persoalan rasialisme yang sudah biasa dialami mahasiswa Papua, seperti pada 2018 di Jogjakarta menimpa Abby Kogoya. Atau pengalaman kolektif yang dituangkan Filep karma dalam bukunya “seakan kitorang setengah binatang”[7].

Respon rakyat Papua terhadap tindakan rasisme tersebut sangat besar hingga aksi dilakukan dihampir seluruh tanah Papua hingga. Melihat respon rakyat Papua terhadap persoalan diskriminasi rasial yang dihadapi mahasiswa Papua di Surabaya yang begitu kuat hingga ini dinilai sebagai momentum untuk memperjuangkan hak-hak yang secara subtansi adalah keinginan seluruh rakyat papua yaitu penentuan nasib sendiri (self determination).

Tetapi yang menjadi persoalan adalah bagaimana memulainya, seperti yang pernah terjadi pada awal reformasi itu, saat Tim 100 dibentuk dan Rakyat Melalui KRP II menentukan keinginan untuk merdeka. Hal ini menjadi sulit dengan kondisi berbagai gerakan politik yang justru tidak siap mengorgansiasikan diri dan seluruh rakyat yang antusias melawan kolonialisme di yang didorong ujaran rasialisme ini.

Respon gerakan diharapkan tidak sporadis dan tanpa target. Yaitu hanya menginginkan gejolak politik dengan intensistas perlawanan sipil namun pada akhirnya hanya memberikan peluang kepada elit politik di pemerintahan di Dewan Perwakilan Rakyat Papua (DPRP), atau berbagai ormas bentukan pemerintah untuk mendorong otonomi khusus, sekali lagi. Rakyat yang telah antusias ini adalah rakyat yang sama dan aspirasi yang tidak pernah berubah yaitu aspirasi Papua merdeka.

Situasi rakyat sipil di Papua ini adalah signal kepada semua kelompok dan elemen perjuangan apakah tetap kepada status quo organisasinya ataukah dapat menerjemahkan sebagai momentum persatuan dan perlawanan dibawah satu bendera perjuangan sipil di akhir Otsus untuk kemerdekaan. Ini adalah hal paling mendasar yang harus ditejemahkan oleh elemen perjuangan, faksi politik yang bersikukuh dengan sejarah dan ego masing-masing.

Rakyat yang keluar kejalan-jalan dan melawan rasialisme ini adalah rakyat yang akan juga memberikan sanksi moral kepada seluruh pejuang dan organisasi perjuangannya apabila salah menafsirkan momentum politik hari-hari ini. Jika agenda ini dapat dikonsolidasikan menjadi perjuangan politik yang matang munghkin saja sejarah di akhir Otsus ini akan di catat dalam sejarah sebagai gerakan politik yang memerdekakan, jika tidak maka menunggu momentum politik sekali lagi, atau menunggu semua organisasi dan elemen perjuangan siap untuk bersatu.#

Jayapura, 25 November 2019


[1] Biak berdarah terjadi pada 08 Juli 1998

[2] Perjuangan untuk Menentukan Nasib Sendiri dan menjadi satu negara Merdeka

[3] Gerakan penolakan Disintergasi bangsa atau menolak untuk Penentuan Nasib Sendiri bagi bangsa Papua

[4] B.J. Habibie adalah Presiden yang menggantikan Sorehator dan menajabat saat masa transisi di Indonesia pasca berakhirnya Rezim Orde Baru dan memasuki Reformasi.

[5] Theys Eluay meninggal karena dibunuh saat dalam perajalan, mobilnya dihentikan lalu dieksekusi. mayatnya dibuang kedalam jurang dipertengahan jalan utama di Kota Jayapura, pada 10 November 2001.

[6] Universitas Cenderawasih (UNCEN) didirikan oleh Indonesia pada 1962 sebelum PEPERA

[7] Buku “Seakan Kitorang Setengan Binatang” ini ditulis oleh Filep Karma salah satu Tahanan Politik Papua.


bottom of page